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Fenómenos climáticos extremos

La existencia de riesgos globales como el cambio climático y los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos (fenómenos climáticos extremos) asociados al mismo, ocupan un lugar destacado en los debates sobre el cambio global y sus implicaciones en la sociedad.

El IPCC advierte que “los fenómenos extremos pueden contribuir a la ocurrencia de desastres, pero los riesgos de desastre no solo obedecen a riesgos físicos. Los riesgos de desastre surgen de la interacción entre fenómenos meteorológicos o climáticos extremos, coadyuvantes físicos de los riesgos de desastre, junto con la exposición y vulnerabilidad, coadyuvantes del riesgo desde el punto de vista humano”.

En las últimas décadas, se ha incrementado la frecuencia y gravedad de los fenómenos meteorológicos extremos derivados del cambio climático como las inundaciones, las olas de frío y de calor o los períodos de sequía. Estos fenómenos extremos de origen meteorológico y climático, son sucesos muy por encima o muy por debajo de la media.

Por sus características extraordinarias, tienen un gran impacto social y afectan en mayor medida a los sectores más vinculados con el clima, como el agua, la agricultura y la seguridad alimentaria, la silvicultura, la salud y el turismo; destaca el IPCC. Lo que plantea la necesidad de gestionar los riesgos y desastres de estos fenómenos, para mejorar la adaptación al cambio global.

La física y meteoróloga Aurora Ribot Lacosta, nos explica que en España las olas de frío son fenómenos meteorológicos propiciados por una situación sinóptica (anticiclón), una configuración de vientos por la que nos llega aire procedente del Polo Norte o Siberia. Se producen generalmente en invierno, aunque pueden suceder todo el año; afectando al  medio ambiente, animales, plantas y, sobre todo, a los cultivos.

Una ola de calor, por otro lado, es una situación meteorológica producida por una bolsa de aire caliente formada en una situación de estabilidad atmosférica o producida como consecuencia de la llegada de viento del Sur con aire del desierto; destaca Aurora Ribot.

Los efectos de estas olas son diferentes en función del lugar en el que se producen, llegando a causar una alta mortalidad en determinados grupos de riesgo como personas con problemas cardiorrespiratorios o personas mayores. En el caso de la Península Ibérica,  la tasa de mortalidad anual por estos fenómenos no se ha incrementado, debido a que es un fenómeno intrínseco a su climatología. En cambio, en otras latitudes, como en los países nórdicos, pueden provocar incrementos significativos de mortalidad asociada a estos eventos.

A raíz del progresivo incremento de la temperatura media global para el resto del siglo XXI, es muy probable que aumente la frecuencia de estos fenómenos extremos, tal y como explica Aurora Ribot. En Europa, los mayores riesgos serán las inundaciones, la disponibilidad de agua dulce, así como los eventos de calor extremo, según advierte el IPCC.

La necesidad de hacer frente a estas amenazas, implica integrar la gestión de riesgos de desastre y la adaptación al cambio global en todos los ámbitos de la política social, económica y ambiental. La respuesta a la problemática medioambiental es una de las dimensiones clave del desarrollo sostenible de la sociedad. Una sostenibilidad social, económica y medioambiental que puede mejorarse con enfoques destinados a cambiar los modelos de producción y de consumo, así como la innovación para la sostenibilidad.

La crisis medioambiental lleva décadas generando problemas de exclusión social y depresión ambiental, lo que nos plantea un reto de gobernanza ambiental, que permita articular un marco internacional para propiciar y favorecer los cambios necesarios. En este escenario, el compromiso se perfila como ingrediente esencial de los avances y las nuevas generaciones deben asegurarlo.

Llúcia Ribot Lacosta

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